Archivo para 30 noviembre 2006

Últimos datos sobre SIDA en el mundo

Recibí de Médicos Sin Fronteras (MSF) este hermoso e impresionante video sobre la metáfora que representa la expasión del SIDA en África y en el mundo, con motivo de la celebración del Día mundial de la lucha contra el Sida, que tiene lugar este viernes primero de diciembre.

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Según el último informe mundial de Onusida, a diciembre de 2006, en el planeta 39,5 millones de personas tienen el virus del AIDS, de las cuales 37,2 son adultos, 17,7 son mujeres y 2,3 son menores de 15 años. En solo este año se presentaron 4,3 millones de nuevos contagios y murieron 2,9 millones de personas por causa de esta epidemia.

Mientras que en el África subsahariana hay 24,7 millones de casos registrados, en América latina este año las cifras de casos ascienden a 1,7 millones de personas que padecen de SIDA.

En mi búsqueda de información para publicar este post, encontré una muestra de la Primera Exposición Internacional de Historietas sobre VIH/SIDA (solo hay que hacer click en la caricatura, para ver más imágenes).

Imagen Sida


Mentiras y verdades

Al presidente Álvaro Uribe “se le está poniendo el dulce a mordiscos” con todos los escándalos que se han seguido destapando sobre la confirmación de que hay representantes de grupos paramilitares que lo apoyaron en campaña y que hoy forman parte del Congreso de la República; también con las denuncias de autoatentados militares y con la infiltración de los paras en los organismos de inteligencia, por mencionar solo algunos de los escándalos que hoy le pesan en el cuello. ¡Cómo estará de grave la cosa que hasta se está contemplando la posibilidad de revocar el Congreso!

¿Será posible que un hombre de su sagacidad, habilidad e inteligencia haya podido tragarse enteras tantas mentiras y tantos secretos sobre esos líderes políticos cabezas de lista que lo acompañaron en su campaña? Suena poco creíble que él no haya sabido desde mucho antes las verdades que hace rato son secretos a voces, aun desde mucho antes de su reelección, por no decir de lo que sabía desde antes de que hubiera ganado la primera presidencia. O su ambición política era desmedida y ciega o subvaloró la gravedad de sus pecados por omisión.

Si algunas de esas ollas podridas que se han venido destapando las sospechaba yo, que soy una simple ciudadana colombiana que está más o menos informada…, y otras las daba como ciertas, solo con la información que circulaba por las calles, ¿cómo es que él no tuvo al menos una corazonada? No puedo creer que yo tenga una mejor red de inteligencia que la que pueda tener él, porque, simplemente, no tengo ninguna distinta a la de estar atenta a lo que me han traído los comentarios que se expanden en progresión geométrica a través del rumor.

Cuando junto a mi casa se pasa un vecino que gasta sin mesura en adecuaciones ostentosas y de mal gusto, pone la música a todo volumen, anda con hombres armados y tiene modales groseros, algo no anda muy bien. Me imagino que algo similar debe producirme la cercanía al comportamiento de esos líderes políticos que cargan sombras y secretos que denotan pasados o presentes non sanctos.

Para terminar, esta mañana oí una entrevista que RCN Radio le hizo a Uribe y me quedó la desagradable sensación de que era Uribe quien había entregado la agenda de asuntos para discutir en el fogueo que le hicieron varios periodistas.

Caen varios mitos sobre la sexualidad

Varios de los mitos sexuales que por años han predominado en el imaginario colectivo se vinieron al piso con los resultados que arrojó la investigación “El comportamiento sexual en los distintos contextos: una perspectiva global”, publicada ya hace varios días por la revista médica inglesa “The Lancet”.

El estudio, adelantado en 59 países seleccionados en todo el planeta, lo realizó un grupo de investigadores de la London School of Higiene and Tropical Medicines, del Reino Unido.

Entre los mitos derribados está la idea fantasiosa de que las personas solteras tienen más sexo que las casadas; el estudio demostró que la realidad es precisamente al contrario: que son más activos sexualmente los casados que los solteros.

La monogamia es el común denominador en el mundo. La mayoría de la gente tiene una sola pareja a la vez, pero se separa y forma nuevas parejas, a veces varias veces a lo largo de la vida. Es decir, la gente es fiel, pero con una fidelidad seriada.

Es cierto que hoy es más alta la cifra del número de jóvenes que tienen relaciones prematrimoniales, pero esto obedece a que cada vez éstos retrasan más la edad para contraer matrimonio.

Simultáneamente se derrumbó la creencia de que ahora los jóvenes empiezan su vida sexual más temprano. En estos tiempos la gente se casa más tarde, pero los hombres y las mujeres siguen teniendo su primera relación entre los 15 y los 19 años, lo que indica que se mantiene la tendencia a iniciar a la misma edad en la que lo hicieron sus propios padres.

Una de las conclusiones que arrojó el estudio en los siete países industrializados que formaron parte del mismo, es que mientras mayor es la educación sexual, más se atrasa el inicio de la vida sexual de los jóvenes. En países como Suiza y en Noruega los muchachos en promedio esperan hasta los 18,5 años, mientras que en África, por razones culturales y de discriminación con las mujeres, el inicio es entre los 15 y los 17 para las mujeres y los 18 años o más para los hombres. Entre tanto, en Armenia y Kazajstán, la primera relación tiene lugar hacia los 20,5 años de edad.

Por, último, entre otros tantos mitos derribados está el de que en África el Sida se ha extendido en las proporciones en que lo ha hecho por causa de la promiscuidad. Los africanos no solo son fieles sino que las mujeres de allí tienen mucha menos actividad sexual que las de los países desarrollados. La dolorosa conclusión que arrojó la investigación es que la altísima incidencia de sida, 2,3 millones de muerte por año en este continente, obedece a problemas relacionados con la pobreza, la falta de educación y el desconocimiento de métodos profilácticos y no a la falsa creencia de que allí la conducta predominante es la promiscuidad.

Four non blondes

Four Non Blondes fue un relámpago en el cielo del rock y luego desapareció; pero dejó huella con esta canción.
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What’s Up
25 years of my life and still
I’m trying to get up that great big hill of hope
For a destination
I realized quickly when I knew I should
That the world was made up of this Seguir leyendo ‘Four non blondes’

Descubrí a Gioconda Belli y me emocionó

Por sugerencia de mi jefa y amiga, AnaBeChe, busqué y descubrí en internet a la poeta nicaragüense Gioconda Belli.

Belli, quien también es novelista, nació en Managua en 1948. A sus 30 años ganó el premio de poesía “Casa de las Américas”, en Cuba, por su libro “Línea de fuego”. En 1988, cuando tenía 40 años, publicó su primera novela, “La mujer habitada”, que ha sido traducida a 11 idiomas.

Me gustó mucho lo poco que he leído de su poesía, así que me lanzaré a la calle a buscar sus libros impresos.

Aquí reproduzco uno de sus poemas:

Cómo pesa el amor

Noche cerrada
ciega en el tiempo
verde como luna
apenas clara entre las luciérnagas.

Sigo la huella de mis pasos,
el doloroso retorno a la sonrisa,
me invento en la cumbre adivinada
entre árboles retorcidos.

Sé que algún día
se alzarán de nuevo
las yemas recién nacidas
de mi rojo corazón,
entonces, quizás,
oirás mi voz enceguecedora
como el canto de las sirenas;
te darás cuenta
de la soledad;
juntarás mi arcilla,
el lodo que te ofrecí,
entonces tal vez sabrás
cómo pesa el amor
endurecido. Seguir leyendo ‘Descubrí a Gioconda Belli y me emocionó’

El arte de la guerra, según Sun Tzu

“Evita el combate que no puedas ganar”.

Eso dice Sun Tzu, un estratega militar chino que escribió el que se considera uno de los primeros textos sobre estrategia y táctica militar. Se cree que Sun Tzu, vivió alrededor del siglo IV a.c.

Algunas de las perlas que encontré en “El arte de la guerra” dicen:

  • Si las tropas enemigas se hallan bien preparadas tras una reorganización, intenta desordenarlas. Si están unidas, siembra la disensión entre sus filas. Ataca al enemigo cuando no está preparado, y aparece cuando no te espera. Estas son las claves de la victoria para el estratega.
  • En consecuencia, un general inteligente lucha por desproveer al enemigo de sus alimentos. Cada porción de alimentos tomados al enemigo equivale a veinte que te suministras a ti mismo. Si utilizas al enemigo para derrotar al enemigo, serás poderoso en cuaquier lugar a donde vayas.
  • Así pues, la regla de la utilización de la fuerza es la siguiente: si tus fuerzas son diez veces superiores a las del adversario, rodéalo; si son cinco veces superiores, atácalo; si son dos veces superiores, divídelo.
  • La defensa es para tiempos de escasez, el ataque para tiempos de abundancia.En consecuencia, un ejército victorioso gana primero y entabla la batalla después; un ejército derrotado lucha primero e intenta obtener la victoria después.Esta es la diferencia entre los que tienen estrategia y los que no tienen planes premeditados.
  • Cuando induces a los adversarios a atacarte en tu territorio, su fuerza siempre está vacía (en desventaja); mientras que no compitas en lo que son los mejores, tu fuerza siempre estará llena. Atacar con lo vacío contra lo lleno es como arrojar piedras sobre huevos: de seguro se rompen.
  • Una vez que no tienes forma perceptible, no dejas huellas que puedan ser seguidas, los informadores no encuentran ninguna grieta por donde mirar y los que están a cargo de la planificación no pueden establecer ningún plan realizable.
  • Existen cinco clases de espías: el espía nativo, el espía interno, el doble agente, el espía liquidable, y el espía flotante. Cuando están activos todos ellos, nadie conoce sus rutas: a esto se le llama genio organizativo, y se aplica al gobernante.

También encontré en la misma página un completo glosario de estrategia militar:

“El arte de la estrategia, el libro de los cinco anillos”, escrito por Miyamoto Musashi.

P.D. Más tarde, en la noche: Fernando, autor del blog Guatemalteco: Pensamientos, escribió un post muy bien documentado sobre este mismo libro.

Adios a Robert Altman

A la media noche de este 20 de noviembre murió el director norteamericano Robert Altman, quien dirigió películas inolvidables como “Nashville” (1975) y “M.A.S.H.” (1970). Esta última cinta, se convertiría después en la exitosa serie de televisión, producida por la CBS (1972-1983), con el mismo nombre, pero con otro director. Valga decir que el último capítulo de la serie tuvo unos niveles de audiencia tan elevados que todavía no han logrado ser superados por otro programa del mismo género.

Altman dejó la carajadita de 87 películas como director, 38 como productor, 38 como guionista y otros etcéteras.

Sin justificación para la guerra (Última parte)

Las cosas empezaron a complicarse para nuestra especie cuando inventó las armas. Hasta antes de la creación de las armas de fuego, las masacres se cometieron con espadas, lanzas, flechas, dagas, catapultas, etc. Para un ser humano normal, luego de recibir una estocada o una puñalada letal es poco lo que le sirve cualquier señal de sumisión.

Y esas mismas señales son inútiles cuando la víctima ya recibió el disparo de una pistola del mínimo calibre (.22) o cuando surgen en respuesta a los proyectiles que arrojan las armas de largo alcance, como son los fusiles, en las cuales el agresor no alcanza a ver el rostro de sufrimiento de sus víctimas ni las señales de dolor o de apaciguamiento. O frente a las armas accionadas a control remoto, como las bombas o los misiles. Es fácil apretar un botón mientras se oye música con los audífonos puestos. Resulta un acto impecable y aséptico para el ejecutor.

De otro lado, las guerras están presentes en todas las comunidades del planeta, pero a diferentes escalas y con distintas modalidades. En todos los tiempos ha habido genocidios, que han sido directamente proporcionales a la población mundial del momento. A lo largo de lo que conocemos como la historia de la cultura occidental, las luchas domésticas por el poder y por la supervivencia de las primeras comunidades, integradas por pocos individuos, se han transformado en otras que han alcanzado dimensiones de progresión exponencial, que se traducen en genocidios, como el de los judíos, y de exterminios de pueblos enteros, como el de los aztecas por parte de los españoles. Pero podemos devolvernos hasta los romanos, los griegos y los egipcios, para verificar las mortandades que han ocurrido hasta donde alcanza la memoria de la cultura, en las que los vencedores arrasaban ciudades enteras sin dejar ni siquiera piedra sobre piedra.

El hombre moderno, el Homo Sapiens versión siglo XXI, tiene inscrita en los genes la misma compulsión de su ancestro cavernícola por atacar en hordas, como lo mencioné en el artículo anterior, y a acumular cosas como símbolo de poder, lo que lo lleva a atacar a veces por una única razón: la ambición primitiva de poseer más, independientemente de cuánto ya posea. No se trata de tener MÁS sino de tenerlo TODO, para los períodos de escasez. Son instrucciones arcaicas, pero a los genes no parece importarle.

También tiene instrucciones que lo incitan a competir, a desconfiar de los extraños, a formar parte de grupos jerarquizados, a crear fronteras, a querer expandirlas, a creer en líderes y a seguirlos con obediencia, siempre y cuando él mismo no tenga niveles de agresividad suficientes como para que él mismo ambicione ser el jefe.

Por eso los líderes que son capaces de manipular las debilidades humanas, de justificar los ataques mediante la invención de enemigos extranjeros, de lograr enardecer multitudes tienen el poder de llevar a países y hasta a continentes enteros a la guerra y a lograr que millones de personas estén de acuerdo con ella y a apoyar y hasta encubrir o a “hacerse los de la oreja mocha” con los más horrorosos exterminios.

Sin embargo, nada de lo que dije justifica la guerra. También el hombre de las cavernas tenía la misma inteligencia del hombre moderno, con muchísima menos información y menos complejidad cultural, no había descubierto la rueda ni el caballo como medio de transporte, pero tenía el mismo acervo de valores morales y de la ética, que incluyen no matar a los de su misma especie. No hay que perder las esperanzas.

Quiero rematar diciendo que estoy en contra de la guerra, del armamentismo y de la prosperísima industria militar. Al mismo tiempo, encuentro absurdo que haya países que tienen un enorme arsenal nuclear y que ellos sí encuentren justificable tenerlo, con el argumento de que es un asunto de seguridad nacional. Pero, cuando sus objetivos potenciales de guerra intentan hacerse también a armamentos, entonces hay que impedirlo a toda costa, porque ellos sí ponen en riesgo la seguridad nacional. No tengo que mencionar nombres propios. ¿Por qué más bien no se desarman ellos?


Un punto de vista muy personal

Este es el blog de Marta Restrepo. En él se expresan todas las Martas que me habitan: la racional, la emocional y todas sus subdivisiones.

Algo sobre mí

Entrevista en equinoXio, en la columna de Lully: "Al desnudo en mi balcón".

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